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真不敢相信,历史上有那幺荒谬绝伦的医疗奇想!

P管生活 2020-07-26

真不敢相信,历史上有那幺荒谬绝伦的医疗奇想!

书中没有黄金屋,书中没有颜如玉,书中只有一条幽径,通向未知的、神祕的、趣味藏无尽的世界。我不知道是否开卷有益,只知道开卷有趣,十分有趣啊。

透过苏上豪医师的系列医普文章,我们才知道,原来医学界曾经有那幺多荒谬绝伦的医疗手法,那幺多荒诞不经的论点。但这些谬误的看法,不是医界的发明,而是有时代背景的,因此从暗黑医疗史,也可以窥看一个时代。

这里头可以分成好几个观察子题,随意举例,譬如偏见。可以说,一部医疗史里隐藏着偏见史。最近的这本《胖病毒、人皮书、水蛭蒐集人──医疗现场的46个震撼奇想》,提到对女性的歧视偏见。以哺乳为例,启蒙时代,欧洲医师鼓吹母乳哺育,大力宣扬餵母乳的好处,但另一方面,也不乏负面宣导,有些医师认为,不餵母乳,会造成母亲产后感染,促使新生儿死亡,且母乳没能出清,母亲日后身体易有肿瘤、脓疡。曾有未哺乳的母亲死后,医师解剖,发现乳汁充塞脑部组织,而认定她是自作自受。

如果不餵母乳,多找奶妈代劳,许多名医认为,奶妈多属中下阶级,婴儿吃她们的奶,会吸收到她们血液中「愚昧、自私、易怒」的成分。

奶妈贫苦,因而愚昧、自私、易怒,是偏见,餵奶会把性格传送过来,是愚见。这些偏见与愚见,却是当时的意见主流。

另如手淫一事。人类历史有段时期盛行手淫万恶论,电影、小说都有类似情节。许多男人满脑子性,推己及人,认定女子也一样热衷于手淫。本书〈被误解的缝纫机〉一文提及一些名医的见解与诊断,例如,有医师发现,担任缝纫工作的女性作业员,颇为上眼球头痛、昏眩、心悸、背疼、白带、反应变慢、身体僵硬等症状所扰,他研判是脚踩缝纫机踏板,不断摩擦到大腿内侧及鼠蹊部,形同手淫之故,须以局部冷洗沖液或从事户外运动、换工作等方法诊治。也有医师苦口婆心,提醒女性骑马、骑脚踏车可能引发手淫欲望。又有医师对女性是否手淫,提出两个观察重点:大阴唇两侧若大小不等,便是过度摩擦其中一边所致;利用电流刺激尿道口,若有刺痛感,表示患者比较不会手淫。什幺跟什幺啊。

本书最精彩的一篇是〈杜鹃窝的悲歌──前额叶切除术〉。这篇从一齣戏剧《鸟》提到的天空之城「云里杜鹃地」谈起,再从已转化为新闻用语的「云里杜鹃地」来解释《飞越杜鹃窝》的片名所本,并带出电影里被诊断为精神病的主角最后遭施以「前额叶切除术」的惨剧,以上的铺陈是为了带出「前额叶切除术」一词。

把「前额叶切除术」发扬光大的是外科医师莫尼兹,他为多名精神病患施行「前额叶切除术」并发表报告,宣称效果良好,全球精神科医师群起仿效,数十万患者接受这项手术,却也接收了诸多意想不到的,如智力衰退、反应迟钝等併发症。儘管争议不断,莫尼兹仍以此获得诺贝尔奖。

这篇文章特别好,就在于写来酣畅淋漓,环环相扣,接轨无缝。此外本书有多篇以精神病为主题。精神病让医学界束手无策,因而发展出许多奇奇怪怪的医疗手法,有的至今仍在使用,如电击,有的已被斥为荒谬,例如,也是相当骇人听闻的,以拔牙治疗精神病,若无效,可考虑割除扁桃腺、大肠、卵巢等。

这本书名很长的着作,延续《开膛史》《暗黑医疗史》二书,系列写来,有些医疗手法荒谬到令人瞠目结舌,有些医学观念诡异到让人啼笑皆非。这些奇想医术发明者或推动者,或异想天开,或想当然耳,想出有的没的疗法。究其原因,无非是知识技术不足,或囿于当代的宗教习俗,实在是时代的限制所致,未必是诈欺敛财或草菅人命。我们在历史里也常读到种种怪诞落伍的观点,只不过与医学的连结,一般人所知不多,苏上豪的系列文章补足了这块空白,其目的不在猎奇或扒粪,更大希望是避免重蹈犯过的错,提醒大家,医学观念与技术与时俱进,不用讥嘲古人,当下不必自满。

稍异于前作,这本书论说部分加重了些,例如关于维他命、胆固醇,一些叮嘱,语重心长,读者不是听听故事就好。

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